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Portugal: geografia e história

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Portugal é o estado mais ocidental do continente europeu, apenas os estados insulares da Islândia e Irlanda são mais para o Ocidente, mas considerando que o arquipélago dos Açores é parte do país, encontra-se muito mais a oeste da própria Islândia.

Portugal, graças à sua posição aberta em direção ao Oceano Atlântico, foi o primeiro país europeu a realizar a exploração de novos territórios, em 1415 os portugueses desembarcaram na África pela conquista da cidade de Ceuta aos muçulmanos.

Nos anos seguintes, os navios portugueses exploraram todo o litoral Africano em busca de uma rota para a Índia e, em 1488, o explorador Bartolomeu Dias vai a superar o Cabo da Boa Esperança, que ele chamou Cabo das Tormentas, abrindo a estrada para a Índia e os mares asiáticos.

Esta pesquisa foi concluída em 1498 com a expedição de Vasco da Gama que atingiu a costa da Índia. Portugal nos anos seguintes tornou-se uma das potências comerciais e navais mais importantes da época, tendo postos fortificados ao longo da costa de África, Brasil, no Golfo Pérsico, Índia e Extremo Oriente.

Mappa del Portogallo

Mapa de Portugal

Hoje, o país, que faz parte da União Europeia, ocupa a parte ocidental da Península Ibérica e também é formado pelos arquipélagos da Madeira (Madeira, Porto Santo) e dos Açores (Corvo, Flores, Faial, Graciosa, Pico, São Jorge, Terceira, Santa Maria, São Miguel). Historicamente, o Portugal continental foi dividido em seis regiões (Entre-Douro-e-Minho, Trás-os-Montes, Beira, Estremadura, Alentejo, Algarve), enquanto que hoje o país está dividido em 18 distritos no continente e no dois regiões autónomas dos Açores e da Madeira.

O território Português consiste principalmente de planícies e colinas, percorridas pelos vales dos rios Tejo, Douro e Guadiana, enquanto o extremo norte, a fronteira com a Espanha é marcada por um trecho do rio Minho.

O norte do estado é composto por planaltos e cordilheiras montanhosas, nessa área corre o rio Douro, mais ao sul está o vale do rio Mondego, que surge a partir da Serra da Estrela (1993 m), a montanha mais alta de Portugal continental. O centro do país caracteriza-se pela vale do rio Tejo, que deságua no Oceano Atlântico com um grande estuário na capital Lisboa, mais ao sul as planícies se alternam com áreas montanhosas. No Algarve, perto da costa encontra-se a Serra de Monchique, cujo pico mais alto é o Monte Foia (902 metros). O pico mais alto no país é a Montanha do Pico (2 351 metros), um cone vulcânico que está localizado na ilha do Pico no arquipélago das ilhas dos Açores.

  • Área: 92 090 km²
  • População: 10 561 614 (2011)
  • Capital: Lisboa
  • Língua oficial: Português.
  • Moeda: Euro (EUR)
  • Fuso horário: UTC 0 (Verão: UTC+1)

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